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Mother’s Day: A Day to Honor Non-Traditional Mothers, Too

There’s more than one way to become a mother, but often that fact is neither touted nor commemorated, and that leaves many women feeling rather uncomfortable—and forgotten—on Mother’s Day. (Para español, lea abajo.)

Before you believe I’m writing this out of bitterness from never birthing a child, let me be clear—motherhood should be honored. Women should believe being a mother has value, purpose, and significance. But motherhood does not necessarily begin when a life forms in a womb and end when the nest is empty.

Let me provide you with a few examples from the first century to present day.

Priscilla (First Century)

Priscilla and her husband, Aquilla, explained to Apollos “the way of God more accurately” (Acts 18:26). Apollos was an exceptional orator well versed in the Scriptures and exposited about Jesus with enthusiasm. However, he needed further instruction regarding salvation and the baptism of the Holy Spirit. Priscilla and Aquilla thus took Apollos aside and mentored him. Apollos went on to be of great assistance to fellow believers and had successful public debates that Jesus was the Messiah. Priscilla and Aquilla acted as spiritual teachers, or parents, of Apollos (Acts 18:24–28).

Priscilla gleaned spiritual knowledge from the apostle Paul and then gladly passed it to Apollos, who then, in turn, passed it on to others.

The Bible never mentions if Priscilla had biological children. But without a doubt, Priscilla left a legacy of spiritual motherhood.

Mary Magdalene (First Century)

The Gospels give few personal details about Mary Magdalene. We have no idea if she was she young or old, married or widowed, with children or without. We do know she was not a prostitute, but rather a faithful female disciple of Jesus, following him throughout Galilee and learning directly from him. She contributed financially to his earthly ministry. And most importantly, she was the first person to see the risen Lord and the first to testify the news of his resurrection (Luke 8:1–3; Mark 16:1; 9–11; John 20:1–18). She was heralded as an apostle to the apostles. 

Though information of Mary Magdalene’s life ends with the Gospel accounts, I suspect since she was bold enough to sprint straight to the disciples and tell them her unbelievable news, “I have seen the Lord!” she probably carried that message with her wherever she went from that day forward. I believe she multiplied the message of the Good News every day for the rest of her earthly days.

Every believer of Jesus from the resurrection onward was and is a product of Mary Magdalene’s spiritual motherhood. 

Kat Armstrong (Present Day)

Author and ministry leader, Kat Armstrong, in her book, No More Holding Back: Emboldening Women to Move Past Barriers, See Their Worth, and Serve God Everywhere, calls on women to remember their ultimate value and worth comes from God, not from their status in the “married with kids” category. Jesus was neither a biological nor adoptive parent. With the Savior as the ultimate example, Kat explains, “There is no limit to what God can do in and through single women, women struggling with infertility, or women who choose never to have a family.”1

As the co-founder of Polished, a ministry for young professional women navigating career and discovering faith, Kat encourages women to daily engage in and take up the mantle of spiritual motherhood.  

Dr. Sandra Glahn (Present Day)

My husband, Carlos, calls Dr. Sandra Glahn his “American Mom.” She is of no blood relation, has no legal ties, and is of an entirely different ethnicity. But every Mother’s Day my husband honors her. Why? She is his spiritual mother.

On a short-term mission trip to Mexico, Dr. Glahn and her husband, Gary, met Carlos. They observed him winning people over to the Lord with few resources and little theological training. So she and Gary set about to give him resources and train him in “the way of God more accurately.” They gave him the book, The Grace Awakening, a shoe box of sermons on cassette tapes from Dr. Charles R. Swindoll, and invited Carlos to spend a few weeks in Texas to take one class, Bible Study Methods, at Dallas Theological Seminary.

Carlos later went on to graduate with a doctorate in spiritual leadership from Dallas Theological Seminary, became an ordained minister, pastored a Hispanic congregation for seventeen years, and currently teaches Spanish speakers around the world how to love God in the language of their hearts through the Spanish ministry of Insight for Living, Visión Para Vivir

Dr. Sandra Glahn may never have been able to have biological children. But as a spiritual mother, she’s created generations. She is a modern-day Priscilla.  

The examples of these women’s lives—first century to present—show us there is more than one way to be a mother. Spiritual motherhood should be both touted and commemorated.

Next year on Mother’s Day let’s honor non-traditional mothers, too.

Creating a spiritual legacy of motherhood brings a woman the highest value, purpose, and significance, and it does not need to begin when a life forms in a womb or end when the nest is empty.


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Honoring Spiritual Mothers

Credits:

1. Kat Armstrong, No More Holding Back: Emboldening Women to Move Past Barriers, See Their Worth, and Serve God Everywhere (Nashville: Thomas Nelson, 2019), 43.

Photo courtesy of Lightstock.

Many thanks to my husband for the Spanish-to-English translation.


Día de las Madres: También es un día para honrar a las madres poco convencionales

Hay más de una manera de ser madre, pero a menudo ese hecho no se promueve ni se conmemora, y eso deja a muchas mujeres sintiéndose bastante incómodas y olvidadas en el Día de las Madres.

Antes de que piense que estoy escribiendo esto por la amargura de nunca haber podido dar a luz a un hijo, déjeme ser clara: la maternidad debe ser honrada. Las mujeres deberían creer que ser madre tiene valor, propósito e importancia. Pero la maternidad no necesariamente comienza cuando se forma una vida en el útero y termina cuando el nido queda vacío.

Permíteme brindarle algunos ejemplos desde el primer siglo hasta nuestros días:

Priscila (primer siglo)

Priscila y su esposo, Aquila, explicaron a Apolos «el camino de Dios con aún más precisión» (Hechos 18:26). Apolos era un orador excepcional, bien versado en las Escrituras y exponía con entusiasmo acerca de Jesús. Sin embargo, necesitaba más instrucción acerca de la salvación y de la venida del Espíritu Santo. Por lo tanto, Priscila y Aquila se acercaron a Apolos para asesorarlo. Apolos pasó a ser de gran ayuda para los demás creyentes y tuvo brillantes debates públicos, presentando a Jesús como el Mesías. Priscila y Aquila actuaron como guías o padres espirituales de Apolos (Hechos 18:24-28).

Priscila recibió el conocimiento espiritual del apóstol Pablo y luego lo transmitió con gusto a Apolos, quien luego, a su vez, lo transmitió a otros.

La Biblia nunca menciona si Priscilla tuvo hijos biológicos. Pero sin duda, Priscilla dejó un legado de maternidad espiritual.

María Magdalena (primer siglo)

Los Evangelios dan pocos detalles personales acerca de María Magdalena. No tenemos idea de si era joven o de edad avanzada, casada o viuda, con hijos o sin ellos. Lo que sí sabemos, es que ella no era una prostituta, sino una fiel discípula de Jesús, que lo siguió por toda Galilea y aprendió directamente de Él. Ella contribuyó financieramente al ministerio terrenal de Jesús. Y, algo muy importante, ella fue la primera persona en ver al Señor resucitado y la primera en comunicar a los demás discípulos la noticia de Su resurrección (Lucas 8:1–3; Marcos 16:1; 9–11; Juan 20:1–18). María Magdalena ha sido proclamada como «apóstol de los apóstoles».

Aunque la información sobre la vida de María Magdalena termina con los relatos del Evangelio, supongo que, dado que ella fue lo suficientemente valiente como para correr directamente hacia los discípulos y contarles la increíble noticia de, «¡He visto al Señor!», ella probablemente proclamaba ese mensaje a donde quiera que ella fuera, a partir de ese momento. Creo que ella comunicó el mensaje de las Buenas Nuevas todos los días por el resto de sus días.

Cada creyente en Cristo, desde el momento de la resurrección y hasta nuestro día ha sido y es un producto de la maternidad espiritual de María Magdalena.

Kat Armstrong (en la actualidad)

La autora y líder ministerial, Kat Armstrong, en su libro, No More Holding Back: Emboldening Women to Move Past Barriers, See Their Worth, and Serve God Everywhere [No sigas reprimiéndote: Incentivando a las mujeres a superar las barreras del pasado, ver su valor y servir a Dios en todas partes], hace un llamado a las mujeres para que recuerden que su valía y dignidad principales provienen de Dios, no de su estatus en la categoría de «casada y con hijos». Jesús no fue un padre biológico ni adoptivo. Con el Salvador como el ejemplo máximo, Kat explica: «No hay límites para lo que Dios puede hacer en y a través de mujeres solteras, mujeres que luchan contra la infertilidad o mujeres que eligen nunca tener hijos». 1

Como cofundadora del ministerio «Polished», un ministerio para mujeres profesionistas jóvenes que ejercen sus carreras y descubren la fe, Kat alienta a las mujeres a participar diariamente y asumir el manto de la maternidad espiritual.

Dra. Sandra Glahn (en la actualidad)

Mi esposo Carlos, llama a la Dra. Sandra Glahn su «mamá estadounidense». Ella no tiene ninguna relación sanguínea, no tiene vínculos legales y es de una etnia completamente diferente que Carlos. Pero cada día de las madres mi esposo la honra. ¿Por qué? Porque ella se ha convertido en su madre espiritual.

En un viaje misionero a corto plazo, a Culiacán, México, la Dra. Glahn y su esposo Gary conocieron a Carlos. Lo observaron ganando almas para Cristo con pocos recursos y poca capacitación teológica. Entonces, ella y Gary se propusieron a proveerle recursos y entrenarlo en «el camino de Dios con aún más precisión». Le regalaron el libro de El despertar de la Gracia y una caja de zapatos con sermones en casetes del Dr. Charles R. Swindoll, e invitaron a Carlos a pasar unas semanas en Texas para tomar la clase de Métodos de estudio bíblico, en el Seminario Teológico de Dallas.

Años más tarde, Carlos se graduó de la maestría en teología, y posteriormente, de un doctorado en liderazgo espiritual del Seminario Teológico de Dallas. Luego, se convirtió en ministro ordenado, pastoreó una congregación hispana durante 17 años y actualmente enseña a hispanohablantes de todo el mundo a cómo amar a Dios en el idioma de sus corazones a través de Visión Para Vivir.

Es posible que la Dra. Sandra Glahn nunca haya podido tener hijos biológicos. Pero como madre espiritual, ella ha formado generaciones. Ella es una «Priscila» moderna.

Los ejemplos de la vida de estas mujeres, tanto del primer siglo como del presente, nos muestran que hay más de una forma de ser madre. La maternidad espiritual debe ser promovida y conmemorada.

El próximo año, en el Día de las Madres, honremos también a las madres poco convencionales.

Crear un legado espiritual de maternidad le da a la mujer el más alto valor, propósito e importancia, y no necesita comenzar cuando se forma una vida en el útero o termina cuando el nido queda vacío.


Artículos relacionados:

Honrando a las madres espirituales

Créditos:

1. Kat Armstrong, No More Holding Back: Emboldening Women to Move Past Barriers, See Their Worth, and Serve God Everywhere [No sigas reprimiéndote: Incentivando a las mujeres a superar las barreras del pasado, ver su valor y servir a Dios en todas partes], (Nashville: Thomas Nelson, 2019), 43.

Foto cortesía de Lightstock.

Muchas gracias a mi esposo por la traducción de inglés a español.

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Karla Zazueta

Karla D. Zazueta is an architect-turned-discipleship-leader serving alongside her pastor-husband in Hispanic ministry both locally and abroad. She's also a mother to two furry felines and one adorable little boy.

Karla has a M.A. in Christian Leadership from Dallas Theological Seminary and a B.S. in Architectural Studies. She is the author of Discipleship for Hispanic Introverts. She was also a contributing author to the book, Vindicating the Vixens, with the essay "Mary Magdalene: Repainting Her Portrait of Misconceptions."

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